CoachBuilt Prams



I  have  been  hoping  to  get  myself  a 
Millson  Prince 
for   some  time  and  I  am   very  happy   
  to  show you  all  the  Prince  which  I  found  and  which   is  next on  the list  for  restoration,  there is  a lot   to  do  on it   as  you can see.  


As   catalogue  pages  of  a  Millson Prince    seem  to  be  non  existant   it  is  difficult  to be  able  to prove  Millson models  and  I have  been searching for  a  Prince   catalogue  page  for   a  while  now  to  no  avail.  However,   there is  a  photograph of  a Millson  Prince   on page  59 of  Jan  and Geoff  Swift's  book  which   is  the  same  as  my  Prince,   which    has the  same   shaped  'wings'  and  also  has   the  Nanny's storage  compartment,  underneath  the    foot extension   at the  bottom of the pram.  But  also   when  I  took   the hood fabric  from  the  frame  and   took  apart  the  storm  apron  to  make  a  pattern,  on the  reverse of  each piece  in  pencil  is  written  the  date that  they were  made,    day/month/64 and  the   word 'Prince'   in  pencil.  So  despite  the lack of  printed evidence  to be  found    now  I am   sure  that my pram left the  Millsons   factory  as  a  Prince and  nothing less.  I will take  photographs   and upload them  onto the  site  as  soon as  possible.   It is  this  sort of evidence  that  we  need   to   seek out   when  we are  trying to    find  out  what    model   of pram  we have   from    any manufacturer.    Millsons  catalogues  are    in  particularly  short  supply  and I have  never  seen  a  London  Baby  Coach  catalogue  at  all  unfortunately,  so  I  have  no idea   what model   my  LBC  is.



Isn't  the lovely little  pram  seat  absolutely  gorgeous?  I have  never seen one  before  but  had  heard of  them.  There  are  even    two  separate  storm  aprons,   one  to  cover the  toddler  on  the  child  seat  from   the  rain  and  the other   to  cover  the  baby  lying in the  body  of  the pram.

After I picked  up  the pram in  Burnham on  Sea,  I  went  straight  to my  friend  Fi's  house  in  Martock,   Somerset    which is  where   I had  my  first     really  good  look at  the Prince.  I  removed  the  rubber mat  from in  the  foot  well only   to  find that  there  was   quite  a  puddle of  water  in  the bottom of  it.  The  plywood  had  buckled   and  I  lifted   some of the paint  off  to  help it  to  dry  out.  The   bottom of the pram  will have  to be  replaced, I  would  certainly never  dare  sit  a  toddler  in  there  at  the moment.

Because the  Prince  was  not  sitting level on it's   straps,  the  water   had   seeped   out of    the  foot well  and  onto  the  moulding  only  on one  side of the  pram.  I'm  hoping that  I  can  get  this  sorted out  by   filling   the  moulding  and  rubbing  down,  I hope  not  to have  to  replace  the  moulding  which  would be  a   big  job.

As you  can see,  the   chrome  has  absolutely gone  and   hopefully  you can see the  balancing  axle in  this photograph  too.  One  interesting  fact  is that  the  wheels are   24  and  22 inches,  which  I have never  come across  before.

This  earlier Prince model  has   a  dropping  handle    saving   quite  a lot of room  when   storing the pram.

  The   balancing   axle  is   clearer in  this photograph,   taken in my  painting   shed,   I    put  the   Prince in  there  with  the little  tubular  heater   under it  to    gently   dry it  out  before  I can  start   work on  it.  This   balancing   axle   actually  comes of  the Prince  great  for  painting or  whatever.  The Fred McKenzie  that  I have   also has  a  balancing  axle  but it  does  not  come  off and  so    is   going to be a lot more  difficult to paint the  chassis  on that  one. 

Now    the  first  task  is   for  me  to  decide  what  colour  I am going to  paint  my Prince,   I   just  don't  like  it  all   navy  blue,  unfortunately.  I  think  it  will be  a lot lighter,  but it  will still have    it's    lovely  seat   and   all three  of the storm  aprons.

Here  you can see  the  fixings  for the  toddler  seat.  I  took  this  picture  to help me  remember  how  to  put  everything  back together  again.  Everything  that  I  took off the pram  I have   put into   individual   polythene  bags  and  written on  them  exactly  what  is  inside  because   by  the time I put it  back  together  again  I'll never  remember  where  everything goes.

I have  made a  start on  stripping  down  the Prince,  removing  the hood,  the handle,  the   chrome   fittings  for  the  hood,   hood  arms  etc etc

I   stripped   the  hood  fabric  off  the   frame  and  immediately made  a   paper  pattern of it,  I  did  the  same  with the  apron.  Because the  original  hood  and apron is marimo - a  natural  fabric  -  it  can   shrink   when  taken off  the  frame  for  any   length  of  time   and  so  best  to make  a  pattern of it  as  soon as  possible.   The  same  with  the Apron,  I  took it  apart  and  made  a  pattern  from that    too  for  the  same reason.

How  the   handle  is  attached  (and  a  close up of  how  it   is  secured  when  in the upright  position, it is  very much how  the  old  pushchairs of  the  60's  and   70's   were  secured).

I  thought  I  would have  to  have  the hood arms   re-chromed,  but   when I  cleaned  them  I saw  that  there  is only really  one 'rod'   from  one   hood  arm  that  needs   chroming,  the  rest have  come  up  a  treat  with my  nylon  scourer  and   own   label  cream  cleanser, it   works  a treat  I have  to  say. 

Handles    off  the pram

I   cleaned  all of  the chrome   as  I took it  off  the pram  and it  is  a  very  worthwhile  thing to  do,   I  would have  sent  the  whole lot for  chroming if  I had  not  cleaned  it up  first.  No  amount of  cleaning  will   make  the rust  on the wheels   disappear  though I'm  afraid.

Canopy knobs,     top  one  before   cleaning  the   bottom  one  after  cleaning ( I hadn't   cleaned  the  thread  part  yet  in  this  photograph),   but  they  came  up  a  treat  with  a  bit  of  TLC.   Poor  pram  must  have  been very   wet  for  a while  to  get  in  this  state  I think.  I  wonder  where  it has been  for  all  of  these  years?

18th October,  2011

Well  today  I   took  the  Prince  body  off  the  chassis  in order  to  take it  to be  powder  coated.   I  wanted  to  take  the    balancing  axle   off  because   there  are  so many   moving  parts  there  and so they  would be  better   taken off.  I  found that the nut  and  bolt holding  the  B.  axle  in place  was    seized up  and  going   around  in  circles,   so  my  husband   kindly   cut   them off for me   using  an  angle  grinder.

A little  'scarring'   where  the  angle   grinder has  cut  the    chassis  but  once  powder  coated  this won't be  noticed   especially as   this  is  the   bottom of the  chassis.

This (above) is  the  balancing  axle   once  free of  the  chassis,   what  a mess it's  in.  The  bolt  that  was  cut off  is  at the front of the  photograph.  I try  to  replace  all  nuts  and  bolts  with  new ones  if  I can, not  always  possible to   replace them with modern    metric  equivalents  but   these  two  should  be  ok.

This (above) is  how  the  balancing  axle,  hook   and   spring  fits  onto  the  axle  again.

Have  you seen   on many pram   axles  that  there  are  loads of   washers  which  'space'  out  the  wheels,  so that  they  don't  get  too  close  to   each other  or  indeed  the  axle  itself?   The  Prince   has  something  much  simpler,  there  are   4 little   stainless  steel  'sleeves'  which  fit over  the  axles, as  you can see above  and  which act  as   spacers in place of the  washers.   They  should   clean  up   beautifully  and  look  very  smart  eventually.

The    4  sleeve/spacers  removed  from the  axles  and   which  need  a  good   clean now.

I had  a  good   talk  to  John,  the  powder  coater  about  colours   and  what  he has   in stock.  I  got  the  colour  I really  had  been  fancying  for  the Prince,  I was  amazed  that he had it  in  stock to be honest!   I  am not  giving  the  game  away  just  yet though.  Because  the   powder  coatings  are  given  RAL  numbers it  means  that  I  can   safely   use  the  same  RAL  number  to    get   paint  for  the  body  of  the  pram, hopefully  they  will match,  that is  the  theory  at  any rate.

20.2.2012    Here is  the  Prince  chassis   back  from the powder  coater  having  been  done  in a  very   dark   maroon,  it's  called   black  red.    Trouble is that  I   am now    having  second  thoughts  about  the  colour.    I  can't  help  thinking  that  I  should  have  done it in a  lighter   colour!   Shall  I  set  up  a  Poll  and you can  all have  your  say?  I have  put  the   wheels   back on the  Prince  for  now, it is  easy  to  keep it  in the  shed   on it's  wheels, that  way I can  keep  moving it    out of my  way!



Recent Videos

No new videos

Recent Photos

Recent Forum Posts